机床巨头梦断工业互联网平台

日期:2020-07-12 15:44:19 作者:guest 浏览: 查看评论 加入收藏

工业互联网平台梦断德国。出道四年出尽风头的工业互联网平台,颇有德国版Predix风范的AXOOM,在7月意外宣布出售,令业界大跌眼镜。

1、德国工业互联网平台的轰然倒塌

从德国机床巨头通快Trumpf母体中,含着金钥匙出生而AXOOM,从今年7月1日起,被一家GFT信息技术公司接手。GFT将继续与通快公司在智能工厂设备与软件解决方案等方向,继续展开合作。这个消息实在令业界惊讶。从收购方来看,成立1987年GFT咨询公司,一直聚焦在IT软件、银行、保险和金融。作为一家上市公司, GFT主要是IT解决方案,重点是电子政务和数字银行和人力资源,2018财年GFT集团实现4.1亿欧元左右。在这种背景下,GFT居然收购了以机械制造见长的AXOOM公司,实在是让人意外。而出售方,则在工业领域享有盛名,绝对是德国机械制造典范。成立于1923年的通快集团Trumpf,是工业机床与激光行业的绝对龙头。即使在全球经济增长放缓的今天,2018年依然录得38亿欧元订单,并实现14.4%的利润,员工人数超过13500人。

通快一直在力推智能工厂的概念。它在美国芝加哥甚至投资2600万欧元建立一个智能工厂展示中心,因为芝加哥附近聚集了美国40%的金属板材加工业。对于这样一个根本不差钱的通快,旗下的工业互联网平台AXOOM被收购,绝对是一个里程碑的信号。

2、令人质疑的买家

通快方面表示,他们非常愿意与像GFT这样在金融机构信息化改革中有丰富经验的公司进行合作。与GFT公司的合伙计划将持续两年时间,其他领域的合作也将在这期间逐步进行。通快将在与GFT的合作中加快设备软件研发及智能工厂的建设。其实,GFT在物联网领域并非毫无建树。在2018年的斯图加特“new.New festival”中,GFT展示了一款能够在驾驶的同时分析数据的物联网车辆。在这场活动中,GFT还展示了其通过把工厂设备数据同步到Software的Cumulocity的云端并进行分析,再通过平板电脑实时监控产线,实现一个完全自动化的数字化工厂原型。而与通快的合作,也有一段历史,GFT帮助通快扩张其IOT部门的业务。在通快缺少IT工程师的情况下,GFT能够与之一道完成挑战,成立专业合作IT团队;而在通快研究可靠软件解决方案的时候,西班牙GFT部门提供鼎力支持。当通快心生厌倦的时候,GFT是最好、最忠诚的接盘伙伴。而在GFT的发展战略中,工业方向是其下一步的重要战略目标之一。GFT的CEO Marika Lulay表示,对AXOOM的收购是其投资战略中对工业方向的重要一环。在卡尔斯鲁厄工厂也将作为南部德国客户的主要服务基地。

然而,这些都让人无法抹除对GFT的质疑。GFT的工业方案部门经理居然认为,金融方向的信息化升级技术与工业方向非常相似。他相信GFT有能力把金融方向的经验与Know-how转移到工业的价值链当中。

3、AXOOM的美好往事

作为通快主张的智能工厂的外延,AXOOM于2015年在通快的卡斯鲁尔的技术部门成立,100名员工涵盖了机电一体化专家、软件开发人员。作为制造公司的工业互联网平台,Axoom一直在推销智能企业(AXOOM Smart Enterprise)的概念,在这里横向集成(从订单接收到交付的所有流程)和纵向集成(从传感器到云)都已经打通。它提供了四个重点领域的增值:物联网连接中心帮助机器制造商管理现场设备,状态监控监视机器和零部件的行为;远程服务支持远程配置、软件更新和故障排除,从而减少了维护工作量;数据分析,则用于提高生产率。

AXOOM的业务覆盖生态、工厂、设备及传感器四个层级。从传感器层的协议连接传输,到设备层的OPC/UA,MT Connect,再到工厂的网关电脑设备,之后再联通云端进行信息分析。AXOOM考虑问题很全面,一开始就引入了制造执行系统(MES)厂商XETICS作为合作伙伴。XETICS的精益制造执行系统(MES)记录所有相关的生产数据,并确保数据的透明。这样生产计划的调整、机器产能的平衡,以及操作员和生产调度者之间的交互,都可大大简化。Axoom平台提供的应用程序,使得MES充分发挥优化生产的潜力。机器说话,AXOOM翻译。这是TRUMPF一度的座右铭。在AXOOM最早的版图中,能源分析也是其重要板块。它与德国德國和歐洲最大的能源供應商老牌国有企業之一EnBW,那是二者的合作有一个响亮的口号“智慧能源与智能企业相遇”。EnBW AG和Axoom的结合,希望帮助工业客户节约能源和成本。Axoom对生产数据的分析,加上EnBW的智慧能源计量系统,可以不仅仅评估生产时间、材料使用情况或机器状态,还可以评估了功耗峰值。这意味着,能源将作为一个重要因素,自动加入到生产订单的排产之中。这是Axoom生态系统发展的一部分,它期望可以为制造厂提供全面解决方案。

那个时候,AXOOM有着巨大的野心,那种志向和热情,相信一点不输中国。Axoom的布局覆盖了价值链的全部分支,将生产专业知识与IT专业知识相结合,对于一个100人的物联网公司,这样的布局未免过大。现如今华为云与ARM都将布局下沉到传感器层,以最基础、最核心的方式布局市场,将工业APP等上层业务交给应用公司来做,专注于云平台的架构搭建才能构建完整而优秀的生态圈。步子太大,拖倒了自己。这是AXOOM的一个重大问题。

4、通快的后手

然而通快并非没有给自己留有余地。尽管AXOOM团队是被GFT收购了;但作为密切参与智能工厂制造解决方案TruConnect开发的团队的一部分,将转移到通快,TruConnect的开发也将转回通快在迪琴根的总部。而这些软件解决方案以及Axoom品牌的所有权还将属于通快。一直认为工业互联网分为三个阶段:内化、外化和外挂。内化是做好自己内部的联系,外化是做好供应商及下游用户的数字连接,而外挂则是工业互联网平台面向行业的“赋能”。很多企业会冲动地将外化和外挂混淆起来,完全没有意识到,外挂意味着“运营平台”,而非简单的项目实施。

德国业界人士认为,AXOOM对于通快而言,投入大,产出效益不对称。通快在过去的几年投入巨大,数千万欧元的投入,但目前上平台的企业客户才四十多个,而且业界影响力有限。而这一次, AXOOM的出售行为,意味着通快不再考虑工业互联网平台的事情,而是着眼于企业的内化与外化。而在此之前,AXOOM经常不得不提供定制化的解决方案,这些方案时常过于昂贵与复杂,这让通快很不“痛快”。换言之,通快不想去“赋能行业”了,打算回去管好自己客户的一亩三分地,转向内部服务。通快将智能工厂分为三个等级,而在威海新北洋公司,有一个最高等级的智能工厂,通过机器互联和数据分析等软件结合在一起。这样的客户,对于通快,其实本身就是很好的客户,它不需要再去行业寻找更小的客户做服务了。在这一点上,它采取的策略,跟Predix的收缩策略如出一辙。忘掉行业里的那些“赋能”的事儿,通快打算更加专注于其客户的工业物联网进程。

小 记

就在通快的AXOOM被收购的当月,美国工业互联网当红急先锋PTC也出现颓势。作为连续第二年被Gartner 魔力象限评为远见者,PTC在七月底公布的Q3财报显示增长未达到预期,2019预期销售额从13.2亿美元降至12.5亿,导致上周四股价大跌19%。尽管其总裁认为订阅模式的变化,会带来短期的不利因素但长线看好。但是依然无法抵消华尔街的失望,这背后也是IoT市场增长乏力所造成,因为PLM本身的市场实在是太稳健了。PTC在过去两年中在一直平淡无奇的PLM市场,靠着IoT概念将市场价值拔得很高,现在或许都该回调了。

工业互联网依然没有太多的好消息传来。5G和网络的进步,并不是工业互联网的根本性利好。工业本身沉重的身体,还气喘吁吁地落在后面。当前,似乎依然是一个靠政府投入撬动市场胃口的时段,政府热情的政策推手,与企业冷静的ROI计算,呈现出一个水火两重天的胶着局面。窗口期似乎并未真正来临。GE Predix 就是前车之鉴,德国机床通快再添一个失败案例。纯市场的支撑,当前只能给出失败的例子。要把工业互联网当作外挂平台,面向整个行业,需要谨慎思之。但总是要有勇敢者跳出来,只是,这或许注定是一个少数权贵者的游戏。

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